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美国国家航空航天局局长提醒国会,是他们没有资助登月计划

“你只能从5磅的袋子里买到这么多磅的土豆。”

一位穿着西装的老人站在讲台上微笑着。
扩大 /4月30日,比尔·纳尔逊被美国参议院确认为NASA局长。

美国宇航局局长比尔·纳尔逊表示,宇航局希望美国政府问责局能在8月4日前就登月抗议做出决定。这似乎设定了一个明确的时间表,之后NASA可以继续推进它的阿尔忒弥斯计划。

美国众议院科学、空间和技术委员会成员向尼尔森询问了阿尔忒弥斯的具体情况,尼尔森的这番言论是对该委员会的回应。美国宇航局打算利用阿尔忒弥斯让人类重返月球,并最终登上火星。

“我会宣布一个计划,”纳尔逊说,他指的是Artemis的具体细节和抗议时间表。

后来,美国众议员比尔·福斯特(伊利诺伊州民主党议员)询问这个计划是否会包括“资源负载”时间表和阿尔特米斯项目的预算,尼尔森回答说:“是的,先生。”

这将代表Artemis向前迈出的重要一步,因为资源加载是一个正式的过程,通过这个过程,进度集成了成本、进度和风险。它需要机构领导、项目经理和成本估算者之间的沟通,并最终允许做出更明智的决策。这将向国会发出信号,表明阿尔忒弥斯项目有具体的计划和目标,而不是仅仅存在于一个PowerPoint演示文稿中。

抗议

4月中旬,美国宇航局选择SpaceX来执行其星际飞船作为人类登月系统的“演示”任务。这次载人飞行不会早于2024年。

NASA做出这一决定的部分依据是成本。“我们考虑了政府的最佳价值,”美国宇航局人类探索项目负责人凯西·路德斯(Kathy Lueders)当时说。

这一决定很快遭到了另两家竞购人着陆系统合同的公司的抗议。这两家公司分别是由蓝色起源公司(Blue Origin)领导的“国家队”和动力公司(dynamics)领导的另一个团队。蓝色起源在一份声明中表示:“美国国家航空航天局(NASA)对人类着陆系统(Human Landing System)项目执行了有缺陷的采购,在最后一刻改变了目标。”

在合同授予和抗议被提交后,尼尔森被确认为NASA的管理者。尼尔森随后表示,他支持NASA将合同授予SpaceX,但他也将遵守美国政府问责局对抗议的决定。

预算

摆在国会面前的一个大问题是,是否要为人类着陆系统(Human Landing System)提供全部资金,这是人类重返月球所需的关键剩余技术。NASA在2021财年申请了33亿美元用于开发两个着陆器。国会仅为今年的预算提供了8.5亿美元。

因此,NASA表示,它的资金只够建造一个着陆器,并选择了它认为成本最低、技术上准备最充分的选项:SpaceX的Starship航天器。尼尔森说,他非常希望在着陆器项目上有竞争,但是,他说,“这将取决于你们所有人。”换句话说,如果国会在2022年的预算中为月球着陆器计划拨出更多的资金,那么NASA将能够支持两个月球着陆器的发展。

几位国会议员试图反对这个想法。布莱恩·巴宾(R-Texas)指出,拜登政府在最近的2022年总统预算请求中只要求12亿美元用于载人着陆系统。这仅仅是白宫要求的2021年预算的三分之一左右。巴宾在谈到NASA 2022财政年度的预算请求时说:“一旦你深入研究细节,就会出现一些有关的主题。”这表明,实际上是白宫没有对阿尔忒弥斯做出承诺。

但尼尔森不接受这些。“国会拨款8.5亿美元,”尼尔森告诉巴宾。“所以你只能从5磅的袋子里买到这么多磅的土豆。如果你们都很慷慨……然后我们将努力加快速度。”

因此,在NASA收到更多的资金之前——超过下一财政年度12亿美元的预算要求——它必须继续执行目前的计划。

商业空间安全

听证会的另一个主题是SpaceX等私营公司是否能够开发出足够安全的载人航天工具。尼尔森指出,SpaceX已经在近地轨道上利用Crew Dragon运载火箭实现了这一点。他说,即使NASA将航天飞行作为一种服务来购买,而不是完全拥有这些系统,该机构仍然有足够的安全监督。

但是私营公司能在近地轨道之外提供这项服务吗?这就是纽约州民主党人贾马尔·鲍曼想知道的。他引用了阿波罗计划(以及美国宇航局开发的阿波罗火箭和航天器)作为阿耳忒弥斯应该效仿的模型。

纳尔逊也轻轻地把这个推了回去。“在阿波罗计划中,我们与美国公司一起登上了月球,”尼尔森说。“他们做了所有的工作。NASA的监督。NASA有理由监督它,因为NASA的责任是确保它是安全的。我们只是在以一种不同的方式继续。”

尼尔森还重申,NASA致力于以固定价格合同开发载人着陆系统,这应该允许更短的时间和更低的成本。

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